Новейшие инновации

Черви, перерабатывающие пластик, могут кардинально изменить способы утилизации отходов

 

В сфере управления отходами появился проблеск надежды.  Ученые обнаружили, что микроорганизмы мучных червей способны расщеплять пенопласт и другие продукты из полистирола. Эти микроорганизмы могут изменить принципы переработки отходов и защитить окружающую среду.

«Бывает, что очень важные результаты исследований появляются в совершенно неожиданных областях», — сообщил Крэйг Криддл (Craig Criddle), профессор гражданской и экологической инженерии, руководящий исследованиями пластика при участии ученого У (Wu) и других исследователей Стэнфордского университета. «Иногда наука нас удивляет. И даже шокирует».

Тем не менее, это открытие позволило бросить вызов одной из крупнейших проблем, с которыми столкнулось человечество: постоянное увеличение площади мусорных свалок. Обратите внимание: в среднем американцы в год выбрасывают около 2,5 миллиардов пластиковых стаканов.

Криддл и его команда, состоящая из американских и китайских биологов-экологов, обнаружили, что некоторые виды мучных червей могут питаться пластиковыми отходами. Например, в желудках личинок чернотелок содержатся микроорганизмы, способные расщеплять различные виды полистирола — пластика, который представляет огромную опасность для окружающей среды.

Биомасса из пластиковых отходов

В рамках лабораторного эксперимента 100 червей в качестве питания регулярно получали от 34 до 39 мг полистирола. Половину материала личинки преобразовывали в углекислый газ, как и любую другую пищу. Однако оставшаяся часть переваривалась, образуя биоразлагаемые экскременты, похожие на помет кролика, которые можно использовать в качестве удобрений для сельскохозяйственных культур.

Стоит упомянуть, что хотя полистирол оказался трудно перевариваемым материалом, он не вызвал никаких проблем с пищеварительной системой мучных червей. После переваривания токсичных отходов они были такими же здоровыми, как и черви в контрольной группе, которые получали более подходящую для своего вида пищу.

Эксперимент представил первое доказательство того, что такой метод переработки полистирола не наносит вред окружающей среде. Он основан на более раннем исследовании, которое показало, что личинки комнатной моли могут расщеплять полиэтилен — еще один распространенный тип пластика.

Охота на природных переработчиков

«Результаты наших исследований открыли новый путь к решению глобальной проблемы пластикового загрязнения», — заявил Вэйминь У (Wie-Min Wu), член исследовательской группы Криддла. Теперь ученые пытаются определить, какие еще насекомые помимо мучных и восковых червей могут выступать в качестве природных переработчиков.

Исследователи хотят выяснить, способны ли микроорганизмы других видов перерабатывать остальные типы пластика, в том числе полипропилен и микрогранулы.

гора

Особое внимание в проекте будет обращено на потенциальное влияние «пластиковой» диеты червей на пищевую цепь. Люди находятся на вершине пищевой цепочки, и есть риск, что токсины могут прямым или косвенным образом попасть в нашу еду.

Кроме того, ученые исследуют возможности воссоздания микроорганизмов мучных червей в лабораторных условиях. В конечном счете, это может сделать окружающую нас среду более чистой и благоприятной. Черви уже не в первый раз становятся причиной технологической революции: нематоды могут оказаться ключом к замедлению процесса старения.

Фотография под заголовком: Новости Стэнфорда — Юй Ян (Yu Yang)Изображение 1: ACS — Environmental Science & Technology
Изображение 2: Flickr — Брайан Гратуик (Brian Gratwicke) (CC BY 2.0)
Изображение 3: Flickr — Мартин Абегглен (Martin Abegglen) (CC BY-SA 2.0) Gif-изображение: Giphy

Share This Article

Related Topics

Наука

Read This Next

Read Full Story