Новейшие инновации

Черви, которые помогут людям жить дольше

Самый интересный аспект открытия заключается в том, что оно может принести пользу людям, поскольку у определенных свободноживущих нематод гены схожи с эквивалентными наборами человеческих генов. Конечно, бьющий фонтан молодости в обозримых перспективах нам не грозит, да и кремы от морщин выбрасывать пока не стоит. Но уже сейчас можно говорить о том, что полученные в ходе исследований данные помогут предотвратить или отсрочить нейродегенеративные заболевания людей.

Процесс старения свободноживущих нематод начинается довольно внезапно спустя приблизительно 8 часов после достижения репродуктивного возраста. Червь получает сигнал от стволовых клеток в половых органах, в которых развиваются яйцеклетки и сперматозоиды. Даже на этом раннем этапе, когда черви еще молоды и активны, ученым удалось обнаружить изменения на молекулярном уровне. Например, нервный и мышечный ответ уже начинает существенно ухудшаться.

червь

Процесс старения начинается из-за того, что полученный сигнал «выключает» защитный механизм, поддерживающий нормальное функционирование клеток даже в условиях сильного стресса. Через 4 часа белки теплового шока червей теряют свою способность помогать новым белкам и белковым молекулам с некорректным фолдингом правильно формироваться в условиях завышенных температур. Формирование трехмерной структуры, называемой фолдингом, необходимо для нормального функционирования белков.

диаграмма

После этого открытия исследователям удалось заблокировать сигнал. В результате ткани взрослых червей оставались здоровыми и устойчивыми к стрессу. «Результаты нашего исследования показали, что должен быть способ снова включить этот генетический «переключатель» и защитить стареющие клетки, — говорит Моримото. — Я очень заинтересован в максимально длительном поддержании оптимальной работы систем контроля качества организма».

Сейчас исследователи продолжают заниматься этим вопросом, сосредоточившись главным образом на заболеваниях людей, поскольку похожий механизм старения заложен и в человеческой ДНК. Хочется надеяться, что открытие поможет отсрочить нейродегенеративные заболевания, вызванные старением, и даже способствовать излечению таких заболеваний, как болезнь Хантингтона, болезнь Паркинсона, боковой амиотрофический склероз и болезнь Альцгеймера. «Разве для общества не будет лучше, если люди будут здоровыми и продуктивными в течение более длительного времени?» — спрашивает Моримото. Несомненно, ответ каждого из нас будет положительным.

Изображение обложки: Википедия — Rpgch (CC BY-SA 3.0)
Изображение 1: Википедия — KDS4444 (CC BY-SA 3.0) и Rpgch (CC BY-SA 3.0)
Изображение 2: NCBI — Ричард Моримото
Gif: Giphy

Другие интересные материалы на Intel iQ:

Бионические глаза: как улучшить качество зрения в три раза с помощью контактных линз

Российские школьники взяли 9 призов на международном конкурсе ученых Intel ISEF

Космические метеорологи разгадывают тайны Солнца и северного сияния

Поделиться этой статьей

Другие темы

Здравоохранение

Читать эту статью следующей

Read Full Story