Новейшие инновации

Антибраконьерские технологии защищают африканских животных

В связи со стремительным сокращением численности слонов и носорогов, экологи совместно с технологическими компаниями начинают использование сложной антибраконьерской технологии в саванне.

После того как в африканской саванне знойный день сменяется ночью, ее обитатели выходят на поиски пищи. Так же поступают и браконьеры, охотящиеся на этих животных. Одни используют капканы и мачете, другие — ружья и цепные пилы.

Браконьеры убивают слонов и носорогов из-за их ценных бивней и рогов. Туши браконьерам не нужны, поэтому трупы этих и других животных, пострадавших по случайности, остаются гнить в саванне.

Однако уровень браконьерства может скоро значительно снизиться благодаря совместным усилиям экологов Всемирного фонда дикой природы (WWF) и технологическим компаниям FLIR и Google, которые предоставили рейнджерам, работающим в африканских заповедниках, усовершенствованную антибраконьерскую технологию.

Так, с момента запуска программы в прошлом году с помощью тепловизоров, дронов и ПО для обнаружения людей рейнджеры арестовали более ста браконьеров и предотвратили огромное количество случаев браконьерства.

Колби Лоакс, заместитель директора Всемирного фонда дикой природы, демонстрирует систему камер FLIR, используемую в заповеднике Мара Национального парка Масаи-Мара. © James Morgan/WWF-US
Колби Лоакс, заместитель директора Всемирного фонда дикой природы, демонстрирует систему камер FLIR, используемую в заповеднике Мара Национального парка Масаи-Мара. © James Morgan/WWF-US

«Браконьеры уже не смогут прятаться под покровом ночи, — рассказывает Колби Лоакс (Colby Loucks), руководитель проекта по использованию технологий для пресечения преступлений против дикой природы Всемирного фонда дикой природы (WWF Wildlife Crime Technology Project). — У рейнджеров, спасающих дикую природу, теперь есть вспомогательные инструменты, которых им так не хватало».

«Революционная технология позволяет им искать браконьеров круглые сутки в радиусе до 1,5 км в полной темноте, — продолжает Лоакс. — Это дает нам огромное преимущество в нашей борьбе с преступлениями против дикой природы в этом регионе».

Антибраконьерское подразделение заповедника Мара Национального парка Масаи-Мара. Подразделение создано в рамках проекта Wildlife Crime Technology Project Всемирного фонда дикой природы. © James Morgan/WWF-US
Антибраконьерское подразделение заповедника Мара Национального парка Масаи-Мара. Подразделение создано в рамках проекта Wildlife Crime Technology Project Всемирного фонда дикой природы. © James Morgan/WWF-US

Помощь животным, попавшим в беду

Согласно данным программы мониторинга торговли редкими видами дикой фауны и флоры TRAFFIC, браконьеры убивают около 30 000 слонов в год. Всего за 10 лет это привело к сокращению популяции этих животных в Центральной Африке на 64%, в связи с чем они были занесены в Красный список исчезающих видов Международного союза охраны природы (МСОП).

Слон в Масаи-Мара, Кения. © James Morgan/WWF-US
Слон в Масаи-Мара, Кения. © James Morgan/WWF-US

Аналогичному уничтожению подвергаются и популяции носорогов. Уровень браконьерства значительно возрос после 2007 года (в течение которого было убито всего 13 носорогов) из-за возникновения спроса на них во Вьетнаме, где считается, что рог носорога якобы обладает способностью излечивать похмелье и рак. Впрочем, этому нет медицинского подтверждения.

Носорог в Национальном парке центральной части Кении. © James Morgan/WWF-US
Носорог в Национальном парке центральной части Кении. © James Morgan/WWF-US

По данным TRAFFIC, браконьеры уничтожили 1299 носорогов в 2014 году и 1305 — в 2015 году, что привело к тому, что белые носороги теперь относятся к видам, близким к уязвимому положению, а черные носороги — к видам на грани исчезновения.

Технологии спешат на помощь

В 2012 году Всемирный фонд дикой природы получил грант в размере 5 млн долларов от филантропического подразделения Google для разработки технологии, которая поможет изменить эту ситуацию.

Вместе с FLIR команда разработала ряд технологий (системы видеонаблюдения на основе тепловизионных камер и ПО для обнаружения людей), которые помогут издали различать браконьеров и отправлять информацию властям.

Установка солнечных батарей для системы камер FLIR в Национальном парке центральной части Кении. © James Morgan/WWF-US
Установка солнечных батарей для системы камер FLIR в Национальном парке центральной части Кении. © James Morgan/WWF-US

Вооружившись технологиями, группа разработчиков объединилась с рейнджерами заповедника Мара и Службой охраны дикой природы Кении для запуска полевых испытаний.

В марте 2016 года программа была запущена в Национальном парке Масаи-Мара и другой охраняемой зоне Кении.

«Рейнджеры по достоинству оценили возможности новой технологии, — рассказывает Лоакс. — Благодаря ей они могут более безопасно выполнять свою работу, а также лучше понимать ситуацию, например, увидеть, есть ли у браконьеров ружья».

Антибраконьерское подразделение тестирует работу недавно установленной мобильной системы камер FLIR в заповеднике Мара Национального парка Масаи-Мара, Кения. © James Morgan/WWF-US
Антибраконьерское подразделение тестирует работу недавно установленной мобильной системы камер FLIR в заповеднике Мара Национального парка Масаи-Мара, Кения. © James Morgan/WWF-US

Новая система видеонаблюдения позволяет рейнджерам в реальном времени отслеживать активность в парке в ночное время, используя для этого мобильные устройства. Инфракрасные камеры, установленные на крышах джипов, регистрируют движущихся в темноте людей. ПО может различать тепловое излучения тел животных и людей, поэтому рейнджеры всегда (даже в полной темноте) точно знают, в какую сторону нужно ехать, чтобы задержать браконьера.

«Возможность обнаружения потенциальных браконьеров с большого расстояния, по меньшей мере, восхищает — рассказывает Брайан Хит (Brian Heath), директор заповедника Мара. —

Последние три браконьера, которых мы арестовали, были шокированы тем, как они были найдены. Обычно они просто убегали, когда засада была раскрыта, и избегали обнаружения. Теперь тепловое излучение их тел фиксируется тепловизионными камерами. И мы можем ловить их».

В течение девяти месяцев новая система видеонаблюдения позволила рейнджерам произвести арест более двух десятков браконьеров в Масаи-Мара и еще двух десятков — в другом заповеднике.

Лоакс рассказал, что рейнджеры называют системы видеонаблюдения «мультипликаторами силы», поскольку камеры позволяют увидеть то, что незаметно человеческому глазу.

«Технологии оказались настолько эффективными, что рейнджерам больше не нужно патрулировать определенный периметр парка, — продолжает Лоакс. — Система стала мощным фактором, сдерживающим браконьеров».

Рейнджеры отслеживают и ловят браконьеров, заповедник Масаи-Мара, Кения. © Eric Becker/WWF-US
Рейнджеры отслеживают и ловят браконьеров, заповедник Масаи-Мара, Кения. © Eric Becker/WWF-US

Глаза в небе

В октябре 2016 года Всемирный фонд дикой природы развернул второй пилотный проект в Зимбабве и Малави, в рамках которого для перемещения тепловизионных камер использовались дроны. Эти дроны, управляемые профессиональными пилотами, на сегодняшний день пролетели уже более тысячи километров, помогая останавливать браконьеров.

Поскольку это экспериментальный проект, Всемирный фонд дикой природы все еще продолжает собирать данные для оценки эффективности. На данный момент благодаря системам видеонаблюдения было арестовано более ста браконьеров.

Лоакс сообщил, что следующим шагом станет использование этих моделей в других национальных парках и резерватах.

«Наша конечная цель — применение этих технологий по всей Африке и Азии, — говорит Лоакс. — Технологии призваны спасти виды флоры и фауны по всему миру от исчезновения».

Поделиться этой статьей

Другие темы

Инновационные технологии

Читать эту статью следующей

Read Full Story